12. Cidade de Vidro – A História de Jocelyn

Cena Deletada de Cidade de Vidro.

Esta é a história do início da vida de Jocelyn, por isso lembre-se – “você” nesta história é Clary.

*Apesar de ter sido originalmente escrito como parte de City of Glass, o qual foi muito longo e explicativo, teve que ser reduzido e alterado. Embora seja divertido acreditar que esta é a forma como as coisas eram para Jocelyn, neste trecho tem que ser considerado verdadeiro um universo alternativo, por isso não se surpreenda se acontecimentos Shadowhunters futuros contradizerem esta versão dos acontecimentos, ou se isso se contradiz em City of Glass.” – Cassandra Clare

Cena 5 – História de Jocelyn

[Nota] Esta é a história do início da vida de Jocelyn, por isso lembre-se – “você” nesta história é a Clary.

“Eu conheci o seu pai na escola, na mesma época que você conheceu Simon. Todo mundo deveria ter um amigo como esse em suas vidas. Mas ele não era um amigo pra mim – Luke foi. Estávamos sempre juntos. De fato, no início, eu odiava Valentine, porque ele tinha levado Luke para longe de mim. Valentine era o aluno mais popular da escola. Ele era tudo o que você esperaria de um líder natural – bonito, brilhante, como o tipo de carisma que levou os alunos mais jovens a adorá-lo. Ele foi muito gentil, mas havia algo sobre ele que me assustava – ele brilhava, mas com uma espécie de luminosidade fria, como um diamante. E como um diamante, ele tinha uma ponta afiada. Quando ele tinha dezessete anos, teve seu pai morto em uma operação de ataque aos licantropos. Não foi um ataque padrão – o grupo não tinha feito nada para quebrar a lei, mas eu só descobri isso anos depois. O que eu sabia era que Valentine tinha voltado à escola totalmente mudado. Você podia ver que ele estava afiado o tempo todo, podia ver o perigo nele.

Então ele começou a recrutar. Ele atraiu outros alunos, como mariposas à luz – e, como mariposas, seu anseio por ele provaria a ruína de muitos deles no final. Ele trouxe Hodge, e Maryse e Robert Lightwood – os Penhallows, os Waylands. Ele se aproximou de mim, muitas vezes, mas eu estava à frente de tudo, observando, desconfiando. E então ele foi pro Luke… Eu sei que muitas vezes Luke se perguntou se Valentine o queria no grupo. Ele não era um guerreiro no momento, não era um lutador nato. Eu nunca disse, mas às vezes eu pensava que Valentine o via como um meio para um fim. Um meio para mim… Valentine era alguém que sempre soube o que queria. E ele me queria. Eu nunca soube o porquê. A primeira vez que eu o vi olhando pra mim através do pátio de treinamento, eu soube. O olhar na cara dele – não era melancólico, ou de anseio, era calculista e de certeza. O olhar de alguém que dirige seus olhos ao longo do menu e sabe exatamente o que quer no fim. Seu desejo frio me assustou. Mas quando ele chamou Luke para o Círculo, e Luke falou encantadoramente do seu brilho e de sua bondade, eu sabia o que tinha que fazer. Eu tive que me juntar ao Círculo, para ver o que meu amigo tinha visto sobre ele.

De certa forma, Valentine era exatamente como Luke havia descrito. O círculo se reunia a cada noite, muitas vezes no em locais desertos ou não floresta, sob as árvores, e Valentine falava sobre seus temas de perversão: os demônios, Downworlders, e o que ele achava sobre as leis da Clave. Tanto quanto lhe dizia respeito, o Anjo nunca quis viver em paz com Downworlders, e sim queria limpá-los da face do planeta, juntamente como os demônios. Os acordos eram uma farsa, que nunca tinham sido criado para viver em harmonia com os “metade homens”.

Ele tinha um jeito de fazer você se sentir como se você fosse a única pessoa no mundo que importava para ele, o único cuja opinião ele realmente respeitava. Suas crenças eram absolutas e assim foi sua dedicação ao Círculo. Eu vim para vê-lo como mal, por causa do fanatismo, mas na época de sua condenação me fascinou. Ele parecia estar cheio de paixão. Eu podia ver o que o Luke viu nele. Logo, eu estava meio que apaixonada por ele. Mas assim eram todas as meninas no círculo e, provavelmente, alguns dos rapazes também. Você não pertence a algo como isso – um culto da personalidade – sem ser um pouco apaixonada pelo seu líder. Valentine começou a me pedir pra ficar após as reuniões, só para falar com ele. Ele disse que valorizava minha mente e minha inteligência prática desapaixonada. Eu poderia dizer que as outras meninas ficaram com inveja. Tenho certeza de que o pensamento – bem, você pode imaginar o que elas pensavam. Mas nada estava acontecendo entre nós. Valentine realmente só queria falar sobre o futuro, sobre a Lei, sobre o Círculo e para onde isso estava indo. No fim das contas, eu fui a única que desisti e o beijei primeiro. “Eu sabia”, foi a primeira coisa que ele disse, e então ele disse: “Eu sempre te amei, Jocelyn”. E você sabe, ele falava sério. Ficamos a noite toda no mato conversando. Ele me contou como ele imaginou que levaríamos o Círculo juntos, para sempre. Ele me disse que não poderia fazer isso sem mim. Ele disse, “Eu sempre soube que você iria me amar também, eu não tive nenhuma dúvida”. Eu não tinha ideia de porque ele me escolheu. Para mim, não havia nada de especial em mim. Mas Valentine fez a sua escolha clara: a partir daquele momento, nós estávamos juntos, e ele nunca olhou para outra mulher, não desse jeito, então não e não em todos os anos que nos casamos. As outras meninas pararam de falar comigo, mas parecia um preço pequeno a pagar. Luke – Luke estava feliz por mim. Fiquei um pouco surpresa com isso, mas ele estava feliz. Eu poderia dizer. Ele era tão dedicado que levei muito tempo para notas as mudanças nele. Era como se a morte de seu pai tivesse raspado algumas camadas de amolecimento da humanidade a partir dele, e agora ele era estranhamente, particularmente cruel – mas apenas em flashes, tão curto que eu poderia dizer que nunca tinham acontecido.

Havia uma meninas na nossa classe que queria entrar no Círculo. Seu irmão mais velho tinha sido mordido por um vampiro, e agora e era isso: ele deveria ter se matado, ou deixado sua família o matar, mas ele não tinha. Valentine deu-lhe uma ponta de metal afiada e lhe disse para sair e matar seu irmão trazendo as suas cinzas, só então ela poderia ser permitida no Círculo. A menina saiu correndo chorando. Eu confrontei-o mais tarde, lhe disse que não podia ser tão cruel ou ele ser melhor que um Downworlders. “Mas ele é um monstro”, disse ele. Eu disse a ele que seu irmão poderia muito bem ser uma monstro, mas ela não era. Ele foi Nephilim, e não havia nenhuma desculpa para torturá-lo. Eu achava que estava sendo tão ampla e tolerante que me constrange pensar sobre isso agora. Eu pensei que ele estaria com raiva de ser repreendido, mas ele não estava. Ele diminuiu. “Eu tenho medo de me perder em tudo isso, às vezes, Jocelyn”, disse. “É por isso que eu preciso de você. Você me mantém humano”. Era a verdade. Eu sempre poderia transformá-lo dos planos mais extremos, desviar a sua raiva, acalmá-lo. Ninguém mais poderia fazer isso. Eu sabia que tinha esse poder sobre ele e isso me fez sentir importante, indispensável. Acho que confundiu o sentimento de amor. Depois que deixamos a escola, nos casamos no Salão de Acordos, com todos os nossos amigos lá. Mesmo assim eu tinha dúvidas. Olhei para cima durante a cerimônia e vi através do telhado de vido um bando de pássaros voando no céu. Senti um súbito pânico, tão forte que meu coração acelerou no meu peito como as asas de uma dessas aves. Eu sabia que minha vida nunca mais seria a mesma. Eu tentei pegar os olhos de Luke – ele estava com sua irmã, na primeira fila de convidados, e apesar de Amantis sorrir na minha direção, Luke não iria olhar para mim…

Nós fomos morar em uma mansão no campo fora de Alicante que os meus pais tinham, no entanto, desde que eles ficaram mais velhos, se mudaram para uma casa no canal dentro da cidade. Valentine mesmo havia crescido em uma casa nas bordas da Floresta Brocelind, mas ele alegou que era desabitada desde a morte de seus pais, e eu estava feliz o suficiente por morar na mansão. Nós estávamos somente um quarto de milha da casa de nossos amigos, os Waylands — conveniente para Valentine, desde que Michael Wayland era um dos mais entusiasmados membros do Circulo, e visitando os Waylands nos impediu de sermos muito próximos um com o outro todo o tempo.

Eles dizem que os homens mudam depois do casamento. Se Valentine mudou ou se eu simplesmente comecei a ver mais claramente a sua verdadeira natureza, eu não si. Ele tornou-se cada vez mais obcecado com a sua causa e cada vez mais cruel em sua execução. Ele manteve a ficção de que ele nunca matou um Downworlder que não tinha quebrado os acordos, mas eu sabia que não era verdade. Uma noite, ele levou o Círculo para matar uma família de lobisomens em sua casa, alegando que tinham sido assassinos de crianças humanas e que tinham queimado seus corpos, e de fato, na lareira encontramos muitos ossos carbonizados. Mas tarde, ouvi Valentine rindo com Hodge dizendo que era muito fácil obter ossos humanos na Cidades dos Ossos, se alguém se importar em procurar por eles.

Ele começou a desaparecer da nossa cama tarde da noite, fazendo o seu melhor para não me acordar, e quando ele voltava de madrugada, cheirava a sangue e pior. Achei roupas ensanguentadas na lavanderia, feridas e arranhões estranhos em suas mãos e braços. Eu ficava acordada a noite com os gritos e mais gritos que pareciam vir de dentro das paredes da casa. Eu o confrontei com estas coisas, exigi que ele me dissesse o que ele realmente estava fazendo todas as noites. Mas ele apenas riu. “Você está imaginando coisas, Jocelyn”, ele disse. “É provavelmente por causa do bebê.” Olhei para ele. “Por causa do bebê? Que bebê?”

Ele estava certo, é claro. Eu estava grávida. Ele sabia antes de mim. Tentei anular os meus medo, disse-me que ele estava apenas tentando me proteger. Não havia lugar para uma mulher grávida nas Reuniões do Círculo, ele me disse, então fiquei em casa. Eu estava sozinha. Eu implorei pro Luke vir me visitar, mas ele raramente tinha tempo. O Círculo e suas relações o mantinham ocupado. Mas como eu poderia reclamar? Valentine era um marido extremamente atencioso, nunca me deixando levantar a mão, trazendo-me o reforço das bebidas que ele misturava, o chá forte, doce, todas as noites em que me colocou pra dormir direito. E as vezes quando eu acordava com lesões ou contusões, bem, Valentine me disse que era porque eu tinha sonambulismo – uma doença comum entre as mulheres grávidas, ele me assegurou.

E então uma noite eu fui acordada por um barulho terrível na porta. Corri as escadas e encontrei Luke sendo carregado como uma criança, e o sangue estava por todas as partes. Valentine estava balançando seus pés em exaustão. “Ataque de lobisomem”, ele disse. “Pode ser tarde demais”. Mas eu não iria saber que era tarde demais. Eu o ajudei a arrastar Luke para um quarto de repouso, e enviei uma mensagem para Ragnor Fell, o bruxo dos meus pais, muitas vezes solicitado no caso de doenças. Mordidas licantropas não respondem a runas de cura – há muita força demoníaca sobre eles. Luke estava gritando e se debatendo na imersão de folhas com sangue; fiquei limpando o sangue de seu ombro, mas mais viria, e muito mais. Valentine estava ao lado dele, olhando para baixo. “Talvez eu devesse tê-lo deixado morrer”, disse ele, seus olhos negros queimando, “talvez isso fosses mais misericordioso do que o que está vindo com ele.

“Não diga isso”, eu lhe disse. “Nunca diga isso. Nem todas as picadas resultam em licantropia”. E depois Valentine deixou de lado seu discurso sobre abandonar Luke e ficou de lado enquanto tratamos dele. Dormi no quarto do Luke naquela noite, e na parte da manhã ele estava acordado e saudável e era capaz de sorrir. Não que alguém tenha sorrido naquelas três semanas. Eles disseram que há uma chance em duas de que uma mordida de lobisomen vai passar licantropia. Eu acho que é mais como três em quatro. Eu raramente vi alguém escapar da doença, e por mais que eu silenciosamente tenha orado naquelas semanas horríveis, Luke não foi exceção. Na próxima lua cheia, ele mudou. Ele estava ali à nossa porta de manhã, coberto de sangue, a roupa rasgada em trapos.  Coloquei meus braços para ele, mas Valentine me colocou de lado. “Jocelyn, o bebê”, ele disse. Como se Luke estivesse prestes a correr para mim e rasgar o bebê para fora do meu estômago, como se eles quisesse fazer algum mal. Era Luke, mas Valentine o empurrou para baixo, para a floresta. Quando ele voltou, ele estava sozinho. Corri até ele. “Onde está o Luke?”. Exigi. “Eu lhe dei uma faca e disse para ele fazer o que deve. Se ele tem honra, ele vai fazer como eu disse.” Eu sabia o que ele queria dizer. Ele tinha dito para Luke se matar e era quase certo de que ele ira fazer isso.

Eu acho que devo ter desmaiado. Lembro de uma terrível escuridão gelada, e depois de acordar na minha própria cama, com Valentine ao meu lado. Ele estava acariciando meus cabelos. “Não chore por ele agora”, ele disse, “deveríamos ter lamentado semanas atrás, quando ele realmente morreu. Aquele que estava à nossa porta esta manhã, não era Luke.” Mas eu não acreditava nele. Eu já tinha visto os olhos de Luke, eu o vi está manhã, eu gostaria de ver aqueles olhos em qualquer lugar. Aqueles olhos não pertenciam a nenhum monstro. Então eu soube, com uma certeza horrível, em que perder Luke, eu tinha perdido a coisa mais importante da minha vida. A terrível miséria desceu sobre mim. Se não tivesse sido por causa do bebê, eu não acho que teria comido ou dormido nos próximos meses, meses terríveis. Minha única esperança era de que Luke não tivesse tirado sua própria vida, e que simplesmente tivesse fugido. Fui à Amantis na esperança de que ela me ajudasse a encontrá-lo, mas ela tinha seus próprios momentos para enfrentar. Valentine tinha tomado Stephen como seu novo tenente no lugar de Luke, mas não podia tolerar o casamento de Stephen com Amantis. Ele alegou que era porque ela se opusera ao tratamento do seu irmão, mas eu senti que era porque Amantis despertou sua culpa sobre Luke. Em ambos os casos, ele convenceu Stephen a se divorciar e se casar novamente com uma bela jovem chamada Céline. Amantis ficou devastada tanto que ela se recusou a me ver, me culpando, juntamente com Valentine pela sua infelicidade. E assim eu perdi mais um amigo. Em desespero, fui atrás de Ragnor Fell e lhe supliquei para dar uma notícia para Luke entre os Downworlders. Ele ficou em silêncio durante um longo tempo e finalmente disse, “Eu ficaria muito mal se eu te ajudar.” “Mas você conhece a minha família por muitos anos”, eu protestei. “Você me conhece desde que eu era uma menina”.

“Isso era quando você era Jocelyn Fairchild. Agora você é Jocelyn Morgenstern, a esposa do Valentine.” Ele disse o nome de Valentine como se fosse veneno.

“Valentine somente mata aqueles que quebram os Acordos.” Eu disse fracamente, pensando na família de lobisomens e os ossos que ele havia pendurado na lareira. Mas certamente que poderia ter sido uma vez?

“Isso não é verdade,” disse Fell, “e ele fez coisas piores que matar. Se eu fizesse isso para você, se eu procurasse Lucian Graymark, você deve fazer algo por mim. Uma noite, você deve seguir seu marido e ver aonde ele vai.”

E então eu fiz. Uma noite, eu simplesmente fingi beber o chá que ele me trouxe, e fingi que cai no sono ao lado dele. Quando ele se levantou e saiu da sala, eu o segui. Eu o vi entrando na biblioteca e pegando um livro da parede, e quando ele o removeu, a parede deslizou e apareceu um buraco escuro atrás…

Eu nunca contei a você a história da esposa do Barba Azul quando você era uma criança, fiz? Eu duvido que tenha contado, a história ainda me assusta. O marido que falou para sua mulher nunca olhar dentro de um quarto trancado, e ela olhou, e achou os restos de todas as esposas que ele havia assassinado antes dela, como borboletas em uma caixa de vidro. Eu estava assustada – mas eu havia prometido para Fell. Eu tinha que descobrir o que Valentine estava fazendo. Uma noite eu esperei ele sair de casa, e fui até a biblioteca e retirei o livro de seu lugar.

“Eu usei minha luz de bruxa para me guiar na escuridão. O cheiro – oh, o cheiro lá embaixo, como sangue e morte e podridão. Ele havia escavado um lugar embaixo do chão onde uma vez havia sido a adega. Havia celas lá com coisas presas nelas. Criaturas Demônios, presos com correntes elétricas, contorcendo-se, caindo pesadamente e murmurando nas suas celas, mas havia mais, muito mais – os corpos de Downworlders, em diferentes estágios de morte e decadência. Havia lobisomens, seus corpos meio dissolvidos pelo pó de prata. Vampiros eram mantidos com a cabeça mergulhada na água benta até ter a pele arrancada dos ossos. Fadas cuja pele havia sido perfurada por ferro frio.

Ainda agora, eu não penso nele como um torturador. Não realmente. Não era como se ele gostasse da dor deles. Ele parecia estar atrás de um fim quase científico. Havia livros de notas em cada porta de cela, anotações meticulosas de seus experimentos, quanto tempo havia levado para cada criatura morrer. Dos seus rabiscos, pareceu quase como se ele tivesse injetando o sangue de demônio nessas criaturas – mas ele não poderia estar fazendo isso. Que pessoa em sã consciência faria isso?

Havia um vampiro cuja pele havia queimado repetidas vezes para ver até qual ponto a pobre criatura não poderia mais se regenerar. Através das páginas rabiscadas um experimento particular que ele escreveu uma série de notas com um título que eu reconheci. Era o meu nome. Jocelyn.

Meu coração começou a bater ruidosamente no meu peito. Com os dedos tremendo, eu virei às páginas, palavras queimando no meu cérebro. Jocelyn bebeu a mistura de novo essa noite. Nenhuma alteração visível nela, mas novamente é a criança que me preocupa… Com uma regular infusão de sangue de demônio, como tenho dado a ela, a criança talvez seja capaz de muitas proezas… Ontem à noite eu ouvi o coração da criança batendo, mais forte que qualquer coração humano, o som parecia como um sino poderoso, construindo o começo de uma nova geração de Shadowhunters, o sangue de anjos e demônios misturados para produzir poderes além da imaginação… já não serão o poder dos Downworlders os maiores na Terra…

Havia mais, muito mais. Eu agarrei as páginas, meus dedos trêmulos, minha mente lembrando o passado, vendo as misturas que Valentine tinha me dado para beber a cada noite, os hematomas no meu corpo na manhã, as feridas de picadas. Eu tremia, tanto que o livro caiu das minhas mãos e bateu no chão.

O som me acordou do meu topor. Corri até as escadas, através do buraco na estante, e adentrei o quarto. Em um frenesi, comecei a arrumar minhas coisas, jogando apenas o mais importante para mim em uma bolsa. Eu tinha alguns planos vagos de fugir para casa dos meus pais, veja você, e pedindo-lhes para me deixarem ficar com eles. Mas eu nunca fui muito longe. Eu fechei a bolsa, virei para a porta – e lá estava Valentine, observando-me silenciosamente da porta.

Meus nervos, já no máximo, se arrebentaram como barbantes. Eu gritei e deixei cair à bolsa no chão, fugindo do meu marido. Ele não se moveu, mas eu vi nos seus olhos um brilho como um gato na luz da madrugada. “Qual o significado disso, Jocelyn?”

Eu não podia mentir. “Eu descobri sua porta na estante.” Eu disse a ele. “E eu achei o que estava sob ela. Seu teatro açougueiro.”

“Aquelas coisas lá são monstros—”

“E o que eu sou? Eu sou um monstro?” Eu gritei para ele. “O que você fez comigo? O que você fez para nosso bebe?”

“Nada que vai prejudicá-lo. Eu garanto que ele é muito saudável.” A face de Valentine ainda era como uma mascara em branco. Como é que eu nunca havia visto antes quão monstruoso ele pode parecer? E ainda sua voz nunca subiu, nunca mudou quando ele me contou sobre seus experimentos, das formas que ele tentou se ensinar para uma destruição mais efetiva de Downworlders, para exterminá-los em grande número. Ele ainda tentou injetar neles sangue de demônio – mas para surpresa dele, isso não obteve o efeito desejado. Em vez de se provar fatal, isso fez eles mais fortes, rápidos, e mais hábeis para suportar o dano que ele tentou fazer neles. “Se isso tem efeito nos meio-homens,” ele disse, sua face brilhando, “pense no que poderia fazer para os Shadowhunters.”

“Mas essas criaturas já são parte demônios – nós não! Como você pode pensar em experimentar no seu próprio filho?”

“Eu experimentei em mim mesmo primeiro,” ele disse calmamente, e me disse como ele havia injetado sangue de demônio em suas próprias veias. “Isso me fez mais forte, rápido,” ele anunciou, “mas, eu sou um homem adulto – pense o que isso fará para uma criança! O guerreiro que pode crescer desta—“

“Você é insano,” Eu disse a ele, tremendo. “Todo esse tempo eu pensei que estava deixando você humano, mas você não é humano. Você é um monstro – pior do que qualquer uma dessas coisas patéticas nas celas subterrâneas.”

Ele era um monstro – eu sabia disso – e ainda assim, de alguma forma, ele conseguiu olhar profundamente magoado com o que eu disse.  Ele se aproximou de mim. Eu tentei me arremessar para além dele e sair pela porta, mas ele agarrou meu braço. Eu tropecei e cai, batendo duramente no chão. Assim que eu tentei levantei, uma dor lancinante passou por mim. Sentindo minhas roupas grudando em mim, molhadas e pesadas. Eu olhei para baixo e vi que estava deitada em um círculo do meu próprio sangue. Eu comecei a gritar, até que eu perdi a consciência.

Eu acordei na minha cama, atordoada e desesperadamente sedenta. “Jocelyn, Jocelyn,” disse uma voz no meu ouvido. Era minha mãe. Ela acariciou meu cabelo para longe a minha testa e me deu água. “Nós estávamos tão preocupados,” ela disse. “Valentine ligou para nós —“

Olhei para baixo e vi meu estômago liso. “Meu bebê,” Eu sussurrei, lágrimas queimando meus olhos. “Ele— morreu?”

“Oh, Jocelyn! Não!” Minha mãe pôs-se de pé e correu para algo no canto. Um berço—meu berço, o mesmo que eu havia ficado depois de nascer. Ela levantou um pacote envolto pelo cobertor de lá e veio a mim com cuidado, embalando seu peso nos braços. “Aqui,” ela disse, sorrindo.” Segure seu filho.”

Eu o peguei com assombro. No começo eu sabia somente que ele se encaixava perfeitamente nos meus braços, que o cobertor que o envolvia era suave, e que ele era tão pequeno e delicado, com apenas uma mecha de cabelo louro no topo de sua cabeça. Comecei a respirar novamente – e então ele abriu seus olhos.

Uma onda de horror derramou sobre mim. Era como ser banhada em ácido—minha pele parecia queimar até meus ossos, e tudo o que eu podia fazer era não derrubar a criança e começar a gritar alto.

Dizem que todas as mãe conhecem seu filho instintivamente. Eu supus que o oposto também é verdadeiro. Cada nervo do meu corpo estava gritando que isso não era meu bebê, que algo horrível e não-natural e inumano estava nos meus braços como um parasita. Como pode minha mãe não ver isso? — e ainda sim ela estava sorrindo para mim como se nada estivesse errado.

“Ele é um bebê tão bom.” Disse ela. “Ele nunca chora.”

“Seu nome é Jonathan,” disse uma voz da porta. Olhei para cima e vi Valentine sobre o vão da porta antes dele, com uma expressão quase impassível, embora o sorriso leve no rosto dele me disse que ele sabia que tinha algo terrivelmente errado com essa criança. “Jonathan Christopher.”

O bebê abriu os olhos, como se reconhecendo o som de seu próprio nome. Seus olhos eram negros, negros como a noite, impenetráveis como túneis escavados em seu crânio. Eu poderia olhar direito para eles e ver apenas um vazio terrível.

Foi então que desmaiei.

Quando eu acordei muito mais tarde, minha mãe tinha ido embora. Valentine a tinha enviado à sua casa – não faço ideia de como ele chegou a deixar – e ele estava sentado na beirada da cama, segurando o bebê e me observando. Os olhos de seu pai eram negros também, e eu sempre os achei marcante, tão em desacordo com o cabelo quase branco, mas agora eles só me lembravam do bebê. Encolhi-me de ambos.

“Nosso filho está com fome”, disse Valentine. “Você deve alimentá-lo, Jocelyn”.

“Não.” Eu virei o rosto. “Eu não posso tocar isso – essa coisa”.

“Ele é apenas um bebê.” A voz de Valentim era suave, persuadindo. “Ele precisa de sua mãe.”

“Você deve alimentá-lo. Você é o responsável pelo o que fez. Ele não é mesmo meu filho.” Minha voz se quebrou.

“Ele é seu filho. Seu sangue, sua carne. E se você não alimentá-lo, Jocelyn, ele vai morrer.” Ele colocou a criança para baixo sobre o cobertor ao meu lado e saiu da sala.

Eu olhei para a pequena criatura por muito tempo. Ele parecia um bebê – os punhos de pequeno e enrugado, o rosto pequeno. Seus olhos estavam fechados, a boca aberta num grito silencioso. Tentei simplesmente imaginar deixá-lo ali, deixando-o até que ele morresse de fome, e meu coração parecia se transformar em vidro dentro do meu peito. Eu não podia fazer isso.

Eu levantei Jonathan em meus braços. Mesmo quando eu toquei nele, a mesma onda de repulsa e de horror que eu tinha sentido antes passou por mim, mas desta vez eu lutei. Eu tirei minha camisola de lado e me preparei para alimentar meu filho. Talvez houvesse algo nesta criança, uma pequena parte de mim, do que era humano, de alguma forma que poderia ser alcançado.

Durante os próximos meses, cuidei de Jonathan o melhor que pude. Meu próprio corpo parecia sentir revolta contra ele. Eu não produzia leite e teve que alimentá-lo por garrafa. Eu só podia segurá-lo por curtos períodos de tempo antes que eu começasse a me sentir fraca e doente, como se eu estivesse muito perto de algo radioativo. Minha mãe veio e cuidou dele, às vezes, que foi um imenso alívio. Ela não pareceu notar nada de errado com a criança, embora algumas vezes eu a peguei olhando em direção ao seu berço com um olhar interrogativo, uma pergunta não formulada nos olhos dela. . .

Mas quem poderia pedir tais coisas? Quem poderia suportar a ideia deles? Jonathan parecia uma criança perfeitamente normal, quando eu o trouxe para o encontro no Círculo todo mundo me disse o quanto ele era lindo, com seu colorido extraordinário, assim como seu pai. Michael Wayland também estava lá, com seu bebê, apenas a mesma idade que o meu. Eles inclusive tinham o mesmo nome: Jonathan. Eu vi Michael com seu filho e senti inveja e ódio por Valentine. Como ele poderia ter feito o que tinha feito? Que tipo de homem faz algo parecido com a sua própria família?

“Até o Anjo, o que ele vai ser capaz de fazer quando ele for mais velho”, ele passava a respirar às vezes, inclinando-se sobre Jonathan em seu berço, e o bebê gargalha. Jonathan quase não fazia barulho. Ele era uma criança silenciosa, que nunca chorava ou ria, mas se ele respondia a Valentine. Talvez fosse o demônio em ambos.

Foi nessa época que eu recebi uma mensagem em segredo de Ragnor Fell. Ele me pediu para encontrá-lo em sua casa. Eu fui lá num dia em que Valentim foi à casa de Stephen Herondale, deixando Jonathan com a minha mãe. Fell me encontrou no portão. “Lucian Graymark está vivo”, disse ele, sem preâmbulos, e eu quase caí do cavalo.

Eu implorei Fell pra me dizer o que sabia. Ele só olhou para mim com frieza. “E o que você fez, Jocelyn Morgenstern? Será que você fez como eu lhe pedi e seguiu o seu marido a noite?”

Andando em seu jardim, contei-lhe tudo: sobre o que eu tinha encontrado na adega de Valentine, sobre o livro, sobre o sangue do demônio, sobre as experiências de Valentine, e até mesmo sobre Jonathan. Ele falou pouco, mas eu poderia dizer que, mesmo com tudo que ele já sabe sobre Valentine, minhas palavras haviam abalado o mal.

“E agora me diga sobre Luke,” eu disse. “Ele está seguro? Ele está bem?”

“Ele está vivo,” Fell disse, “e é líder de uma matilha de lobos na borda leste da Brocelynde.” Enquanto eu ouvia incrédula, me disse como Luke tinha derrotado o velho lobo, que tinha mordido ele, como o tinha matado na batalha e como tinha se tornado líder do grupo. “O conto é todo Downworld”, disse ele.”O líder do grupo costumava ser um Shadowhunter”.

Eu só tinha um pensamento. “Eu tenho que vê-lo.”

Ele balançou a cabeça. “Não. Já fiz o suficiente para você, Jocelyn. Você diz que odeia Valentine, mas ainda assim você não faz nada. Eu vou te ajudar – eu vou levá-lo ao Luke – mas só se você estiver disposta a se comprometer em destruiu Valentine e o Círculo. Caso contrário, eu sugiro que você monte em seu cavalo e volte para casa.”

“Nós não podemos derrotar Valentine. O Círculo é muito forte”, objetei.

“A fraqueza de Valentine é sua arrogância”, disse Fell. “E você é a nossa melhor arma para isso. Está tão perto de Valentine como alguém poderia estar. Você pode se infiltrar no Círculo, recolher informações, descobrir seus pontos fracos e moles. Saber os seus planos. Você pode ser o espião perfeito.”

E foi assim que cheguei a ser uma espiã em minha própria casa. Concordei com tudo que Fell perguntou – eu teria concordado com qualquer coisa para ser capaz de ver Luke de novo. No final da nossa reunião, eu dei Fell minha promessa, e ele me deu um mapa.

Quando eu cheguei ao acampamento lobisomem em que Luke estava, pensei no começo que eu certamente estaria morta. Eu tinha certeza de que me reconheceram como a mulher de Valentine Morgenstern, seu maior inimigo. “Eu preciso ver o líder da matilha”, eu disse assim que eles cercaram meu cavalo. “Lucian Graymark. Ele é um velho amigo meu.”

E, em seguida, Luke saiu de uma das barracas e correu em minha direção. Ele me olhou – ele ainda era Luke, mas ele tinha mudado. Ele parecia mais velho. Havia cinza em seu cabelo, embora tivesse apenas 22. Ele me tomou em seus braços e abraçou-me e não havia nada de estranho nisso, em ser abraçada por um lobisomem. Era só o Luke.

Acho que eu estava chorando. “Como você pôde?” Eu exigia. “Como você pôde me fazer pensar que estava morto?”

Ele admitiu que não sabia o quão eu era fiel a Valentine, ou o quanto ele podia confiar em mim. “Mas eu sei que posso confiar em você agora”, ele disse, com seu velho sorriso. “Você veio até aqui para me encontrar.”

Eu disse a ele o quanto eu poderia, da loucura crescente de Valentine e da violência, do meu desencanto com ele. Eu não poderia dizer-lhe tudo isso, os horrores nos porões, o que Valentine tinha feito para mim e para nosso filho. Eu sabia que isso apenas iria deixá-lo louco, que ele seria incapaz de não caçar Valentine e matá-lo, e então ele só ia se matar no processo. E eu não podia deixar que ninguém soubesse o que tinha sido feito em Jonathan. Apesar de tudo, ele ainda era meu filho.

Luke e eu concordamos em manter a reunião para trocar informações sobre o que estava acontecendo dentro do Círculo. Eu disse a ele quando eles se aliaram com os demônios, e quando a Taça Mortal foi roubada, e eu lhe disse dos planos para romper os acordos previstos. Aqueles tempos com Luke foram as únicas vezes que eu poderia ser eu mesma. O resto do tempo eu estava agindo coma a mulher de Valentine, e na qualidade de membro do Círculo.

Felizmente eu o via raramente. Os Acordos foram abordados, o Círculo planejava atacar os Downworlders no Salão do anjo, os pegando desprevenidos. Sentei-me em silêncio nas reuniões, não conseguindo participar do planos, por mais que eu sabia que eu tinha que fazer o necessário para demonstrar meu papel de um membro dedicado. Céline Herondale, que agora estava grávida, muitas vezes sentava-se comigo, ela ficava frequentemente melancólica, confusa pelo entusiasmo do Círculo. Embora nunca entendi completamente o seu ódio apaixonado por Downworlders, ela adorava Valentine. “Seu marido é tão bom”, ela me dizia com sua voz suave. “Ele está tão preocupado com Stephen e eu. Ele me dá as poções e misturas para a saúde do bebê, elas são maravilhosos.”

O que ela me disse me arrepiava. Eu queria dizer para ela não confiar em Valentine ou aceitar qualquer coisa que ele lhe dava, mas eu não podia. Seu marido era o amigo mais próximo de Valentine, e ela certamente teria me traído. Meu terror da exposição crescia diariamente – Eu estava contrabandeando informações para Luke o mais rápido que podia, sempre em pânico que meu marido descobrisse. O via sempre que podia. Mantinha com ele uma mala de meus pertences mais preciosos, no caso de nós precisarmos fugir juntos de Idris – jóias que Valentine havia me dado, que esperava um dia ser capaz de vender, se eu precisasse de dinheiro, cartas de meus pais e amigos; uma caixa que meu pai tinha feito para meu filho, com suas iniciais gravadas nela, com uma mecha de cabelo do Jonathan – macio, sedoso, cabelo branco, mesma cor de seu pai.

Fiquei mais e mais assustada com a possibilidade de Valentine descobrir o nosso segredo. Ele iria tentar a tortura, tentar tirar a verdade fora de mim.

Resolvi finalmente tomar medidas para ter certeza de que isso nunca aconteceria. Fui à Fell com meus medos e ele criou uma poção para mim que iria enviar-me imediatamente em um sono do qual eu não poderia ser despertada, exceto por um antídoto cuja receita estava em O Livro dos White. Ele deu-me um frasco da poção e outro frasco do antídoto e me instruiu a escondê-los de Valentine. Eu estava preocupada que Valentine achasse uma cópia do livro, então, uma noite eu fui através dos túneis entre a nossa casa e a casa dos Waylands e o escondi em sua biblioteca.

Depois disso, dormi mais fácil, exceto por uma coisa. Eu temia que se eu tomasse a poção, iria cair no sono da morte e que haveria ninguém para me acordar, ninguém saberia o que tinha acontecido comigo. Eu pensei no final de Romeu e Julieta e imaginei ser enterrada viva… mas em quem eu poderia confiar esta informação? Eu não podia contar a Luke o que eu tinha feito, eu temia muito por ele, para sua segurança. Se eu contasse a meus pais, seria necessário partilhar com eles o horror da minha situação, e eu não podia fazer isso. Eu não podia confiar em nenhum dos meus amigos mais velhos – não Maryse, qualquer um deles. Eles foram longe demais no encalço de Valentine.

Eventualmente, eu percebi que havia apenas uma pessoa à quem eu poderia dizer. Enviei uma carta explicando a Madeleine o que eu planejava fazer e a única maneira de me reviver. Eu nunca ouvi uma palavra da parte dela, embora eu soubesse que a minha mensagem tinha sido entregue. Eu tinha que acreditar que ela tinha lido e compreendido. Era tudo o que eu tinha.

Foi nessa época que Stephen Herondale foi morto em um ataque a um ninho de vampiros. Valentine e os outros que estavam no grupo de ataque foram à casa de Herondale para contar a notícia à Celine. Ela estava grávida de oito meses na época. Eles disseram que ela recebeu a notícia com postura, apenas dizendo que queria ir lá para cima e se arrumar antes de ir ver o corpo.

Ela nunca mais voltou lá pra embaixo. Celine – macia, bonita, a Celine gentil, que nunca fez nada de surpreendente ou parecia ter uma única fagulha de independência – que tinha se sentado ao meu lado nas reuniões do Círculo e trazia em sua voz pequena sobre a segurança de seu marido – Celine cortou os pulsos e morreu silenciosamente na cama que ela dividia com o marido enquanto seus amigos esperavam por ela.

Foi uma tragédia que abalou o Círculo. Ouvi dizer que os pais de Stephen, depois da morte de seu filho e o suicídio de sua filha-de-lei, tinham quase perdido a cabeça; o pai de Stephen morreu um ou dois meses depois, provavelmente do choque. Eu tinha pena de Celine, mas de uma forma invejosa. Ela havia encontrado uma saída para sua situação, eu não tinha nenhuma.

Algumas noites depois, fui acordada pelo barulho de um bebê chorando. Sentei-me e quase me joguei para fora da cama. Jonathan nunca, você vê, chorou – nunca fez um barulho. Seu silêncio não natural foi uma das coisas que mais me perturbou sobre ele. Eu devo ser a única mãe da história a ter esperança de que seu bebê chorasse e a acordasse, e que iria chorar a noite toda, mas ele nunca fez. E ainda agora o som de um choro do bebê ecoou pelas paredes.

Corri pelo corredor até o quarto do bebê, carregando minha luz de bruxa. Vi sombras estranhas nas paredes quando me inclinei sobre Jonathan. Ele estava dormindo em silêncio. No entanto, o choro continuava, fino e esganiçado, o som de uma criança em perigo, rasgando meu coração. Corri escada abaixo para a biblioteca vazia. Eu ainda podia ouvir o choro, vindo de dentro das paredes. Peguei o livro em seu lugar na prateleira…

Nada aconteceu. A estante já não deslizou de seu lugar. E ainda veio o choro, como se estivesse por debaixo da casa, ou dentro das paredes, me enlouquecendo. Mas esta mansão foi mais minha do que tinha sido de Valentine, eu tinha passado todos os verões aqui quando eu era uma menina. Se meu marido achava que eu não havia explorado o lugar profundamente naqueles anos, ele estava errado. Eu arrastei o tapete persa que cobria o chão da biblioteca. Embaixo dele havia um alçapão que se abriu tão facilmente. Eu sabia que tinha sido usado recentemente.

Túneis sob casas de Shadowhunter não são incomuns, são utilizados em caso de ataques do demônio, como uma maneira de ir de uma casa para outra em segredo. Esse túnel tinha ligado uma vez a nossa casa senhorial à dos Waylands, mas meu pai tinha abordado o túnel. Ele tinha sido aberto novamente agora, sem dúvida por Valentine, e as paredes de pedra estreitas levavam para a escuridão. Eu ainda podia ouvir o som do bebê que chora à distância…

Eu segui o barulho, os pés descalços na pedra fria, parando ocasionalmente com um suspiro, quando um rato ou camundongo aparecia no meu caminho. Eventualmente, tinha os túneis abertos que davam em um quarto grande de pedra, que provavelmente tinha sido uma adega. Encolhido no canto da sala havia um homem – mas ele não era um homem, eu vi, olhando, asas brancas como a neve subiram de suas costas em dois grandes arcos de marfim, e sua pele brilhava como o metal líquido. Seus olhos eram dourados, e tão triste…

Seus tornozelos estavam algemados, cravados no chão de pedra, o seguravam para o chão, mas o que realmente me chamou a atenção foi que ele estava preso no círculo de runas que o cercavam. Senti-me sendo puxada na direção dele por uma força incrivelmente forte. Quando me aproximei vi o que se estendia sobre um cobertor a seus pés, era o bebê que eu tinha ouvido chorar. Era um baixinho choramingado agora – esgotado, provavelmente – um menino minúsculo com cabelos dourados e olhos fechados rapidamente. Caí de joelhos, reunindo a criança em meus braços e, com meus braços em torno dele tive essa estranha sensação que passou por mim – o oposto do que eu sentia quando eu tinha carregado Jonathan pela primeira vez. Uma sensação de paz imensa…

Por quanto tempo eu segurei e balancei a criança, eu não posso dizer. Na última vez que olhei para cima e vi o anjo – pois eu sabia o que ele era – olhando fixamente para nós, seus olhos dourados impassível. Quando eu encontrei seu olhar, de repente eu sabia o nome dele: Ituriel.

“Me ajude” eu disse a ele, e apesar de nenhuma mudança surgir em seu rosto, ele abaixou a cabeça e as asas, desceu, envolvendo-me numa nuvem branca de silêncio e suavidade. Eu senti mais paz do que eu tinha desde que eu tinha me casado com Valentine – e, em seguida uma dor aguda passou por mim, e foi a última coisa que eu lembrei quando eu acordei na minha cama na manhã seguinte.

Eu disse que tinha sido um sonho. O tipo de sonho, alucinação vívida de uma mulher quando ela está grávida – e eu estava grávida. Eu tinha negado a mim mesmo, pelo menos, um mês, mas naquela manhã quando acordei, eu sabia, e uma visita a um médico confirmou. Eu ia ter um filho – de novo.

Fiquei horrorizada. Eu sabia o que Valentine tinha feito para o meu último filho – o que ele faria com este? Quanto tempo ele sabia que eu estava grávida? Eu não disse nada a ele, mas às vezes ele virava os olhos em minha direção, seu olhar me atravessava como uma faca através da água. Ele sabia – oh, ele sabia…

O dia da revolta veio. Naquele dia terrível. Eu sei que você já ouviu falar sobre o que aconteceu com Luke: sobre os Acordos, a emboscada, a batalha sangrenta e prolongada que se seguiu. Eu tentei marcar os Shadowhunters que não estavam envolvidos no Círculo, para que os membros da Revolta não os machucassem, mas havia tanto caos – muito sangue – muitas vidas foram perdidas, mais do que já havíamos pensado. E lá no final eu enfrentei Valentine com Luke ao meu lado e vi a verdade venha clara em seus olhos. Eu me perguntava o tempo todo se ele sabia o que eu realmente sentia e o que eu realmente estava fazendo nesse último ano do nosso casamento – mas eu vi agora em seu rosto – ele não tinha conhecimento. A dor em seus olhos quando ele olhou para mim era real, e apesar de tudo, atingiu o meu coração. “E agora vocês conspiração a minha traição juntos”, ele rosnou, o rosto salpicado de sangue. “Você vai se arrepender do que você está fazendo pelo o resto de suas vida.”

Luke investiu contra ele, mas Valentine arrebentou a medalha de prata da minha garganta e arremessou-a em Luke, queimando-o. Ele cambaleou para trás quando Valentine se apoderou de mim e me arrastou para a porta. Ele estava rosnando coisas horríveis em meu ouvido, coisas sobre o que ele faria com meus pais, com Jonathan, como ele iria fazer da minha vida um inferno pelo o que eu tinha feito com ele.

Eu abandonei a batalha, os feridos, todos eles, e corri para casa. Era tarde demais. Luke deve ter lhe dito o que nós encontramos – eu me lembro como se fosse um sonho. O céu negro alto, a lua tão brilhante que eu poderia ver tudo: a casa transformada em cinzas pelo fogo do demônio, quente o suficiente para derreter o metal, que corria no meio das cinzas como rios de prata derretida em toda a face nua da lua. Eu encontrei os ossos dos meus pais lá, e os ossos do meu filho, e então, finalmente, os ossos de Valentine, o pingente do Círculo que ele sempre usava, ainda estava enrolado no pescoço descarnado…

Luke me levou para fora da cidade naquela noite. Eu estava dormente e silenciosa, como mortos-vivos. Eu ficava vendo os rostos dos meus pais mais e mais e mais outra vez – eu devia ter avisado. Eu deveria ter dito a eles do que Valentine era capaz. Eu nunca pensei…

E eu sonhei algumas vezes com meu bebê. Eu vi seu rosto, mesmo quando desperto, os túneis vazio do seu olhar, e senti de novo o horror e repulsa que senti a primeira vez que eu toquei nele. E eu sabia que eu era um monstro, por me sentir assim.

No mercado das pulgas de Clignancourt, vendi o amuleto do Círculo de Valentine, um objeto revoltante que eu odiava olhar. Me ofereceram por ele uma grande quantidade de dinheiro. Com o dinheiro, eu comprei uma passagem de avião a Nova York. Eu disse a Luke que eu ia começar a minha vida por lá – como uma mundana. Eu não queria nenhuma sombra da Clave ou Círculo em minha vida novamente, ou na vida do meu filho. Eu odiava tudo que estava remotamente associado aos Nephilim, eu disse a ele.

Esta foi apenas uma verdade parcial. A Clave sabia que eu era esposa de Valentine, e agora que ele era um criminoso, eles iriam querer que eu fosse com eles para me questionar – eu seria sempre encarada com desconfiança entre os legisladores de Idris. Eu queria me esconder deles. Mas mais do que isso, eu queria md esconder de Valentine.

Eu tinha certeza que ele ainda estava vivo. Pensei de novo e de novo do que ele me disse quando ele me arrastou da Câmara, do jeito que ele prometeu fazer o resto da minha vida uma miséria. Não foram palavras de um homem que planejava se queimar no fogo do demônio, não importava o quanto ele estava desesperado com o fracasso de seus planos. Valentine era o tipo de homem que nunca cedia ao desespero. Mesmo que tudo o que ele construiu estivesse destruído, ele pretendia subir novamente – a Fênix das cinzas.

Havia outra coisa que eu não poderia dizer a Luke. Na noite da Revolta, antes de deixarmos a cidade, eu tinha pego a Taça Mortal do esconderijo onde Valentine a havia colocado e escondido no meio de meus pertences. Eu estava pensando em devolver à Clave, mas agora – eu não podia confiar neles para manter a Taça Mortal fora das mãos de Valentine, não quando estavam tão ansiosos para acreditar que ele estava realmente morto. Eu teria que ser a pessoa que escondeu isso dele, e inexoravelmente, sem dúvida, ele viria atrás de mim.

Luke me implorou para não deixá-lo. Ele disse que viria comigo – mesmo quando eu lhe disse que estava esperando outro filho de Valentine, ele disse que não fazia diferença, que ele ia criar a criança como sua. Mas ele nunca tinha visto Jonathan – eu nunca lhe disse o que Valentine tinha feito com meu filho. Como eu poderia ter certeza de que ele não tivesse feito algo tão terrível para o bebê que eu estava carregando agora? E como eu poderia pedir para Luke compartilhar comigo esse horror, ou o perigo de ser perseguido por Valentine? Era impossível. Me recusei, mais e mais, mesmo podendo ver a dor que isso lhe causou. Mesmo que eu soubesse que isso significava que eu provavelmente nunca iria vê-lo novamente, e o pensamento quebrou o que restava do meu coração.

Nós nos despedimos no Aeroporto de Orly. Eu me agarrei a ele até a última chamada para o vôo chegou e ele gentilmente me empurrou em direção ao portão de embarque. Parecia que alguma parte de mim estava se rasgando. No último momento, eu me virei e corri de volta para ele e sussurrei em seu ouvido – “Valentine ainda está vivo.” Eu tive que dizer a ele. Eu não consegui parar. Corri para o avião sem olhar para trás para ver sua reação.

No início da manhã eu estava em Nova York, o céu do amanhecer como o interior de uma pérola que paira sobre a cidade. Como o meu táxi correu sobre a ponte Williamsbug, olhei para baixo e vi a água do rio abaixo de mim, ondulando, aqui e ali pelas caudas das sereia. Mesmo aqui entre estas paredes de vidro e aço, esta cidade inóspita, o Mundo Invisível, estava todo ao meu redor…

Você sabe muito bem do resto. Como eu encontrei um lugar para ficar, encontrei um trabalho fazendo a única coisa que eu poderia fazer aqui no mundo mundano – a pintura. Não que houvesse muito trabalho para um pintor. Se não fosse a jóia que eu tivesse vendido, eu teria morrido de fome. Eu encontrei um apartamento em um prédio que pertencia a um simpático casal de idade que tinha me deixado ficar, em troca de pintar um retrato de seu filho, que tinha morrido no exterior no exército. Eu disse a eles que meu marido também foi morto, e eles sentiam pena de mim, penso eu, uma jovem grávida que não tinha ninguém no mundo…

A maioria das outras mães em minha situação teria saído à compra de um berço, comprar brinquedos para bebê e botas e cobertores. Eu não. Eu estava apavorada. Apavorada que o aconteceu com meu primeiro filho pudesse acontecer de novo com o segundo. Eu me lembro da noite eu que fui levada em trabalho de parto ao hospital – ele era tão diferente do de Alicante, com as paredes brancas e esterilizadas e todas as máquinas aterrorizantes. Eu não conseguia parar de chorar, por tudo isso e quando você nasceu, e mesmo até o momento em que a enfermeira entrou no meu quarto de hospital e entregue você a mim, e eu olhei para baixo em seu rosto.

Uma grande onda de amor e de alívio tomou conta de mim. Seu cabelo vermelho, seus olhos verdes – que você fosse minha filha, não havia nada de seu pai em você, nem qualquer coisa monstruosa ou demoníaca. Eu pensei que você fosse a coisa mais perfeita que já tinha vindo ao mundo. Eu ainda penso assim.

A primeira vez que eu a levei para o parque, você viu as fadas existentes entre as flores e foi brincar com elas. As outras mães não olharam para nós quando eu te peguei e corri para casa. Eu podia ver o que você viu, mas ninguém podia. Como eu poderia aguentar viver assim – mentir para todos que você conhecia? Eu queria lhe dar uma vida normal, mas eu não tinha pensado tão longe. E eu tinha outros medos também – havia Shadowhunters aqui, Downworlders também, assim como houve em todo o mundo. Se alguém soubesse de você, poderiam contar à Valentine, e então ele viria atrás de nós. E eu não podia deixar isso acontecer.

É por isso que eu contratei Magnus Bane. Eu não estou orgulhosa do que fiz. Eu fiz isso porque eu estava com medo. Eu fiz isso porque eu não poderia imaginar outra forma de protegê-la. Eu fiz isso porque eu pensei que uma vida de felicidade alheia seria melhor do que uma vida de perigo e sendo caçada. E eu fiz isso, talvez, porque eu gostaria de esquecer, eu mesma, tudo em meu passado que ainda me tortura.

Foi Magnus que me apresentou a Dorotéia. Dorotéia que me deu a ideia de esconder a Taça Mortal em uma pintura. Eu estava com você em meus braços quando eu a conheci e você estendeu a mão e tirou um cartão de tarô da pilha que tinha em sua mesa. Eu lhe repreendi, mas ela só disse ‘Vamos ver o cartão da criança’. Era o Ás de Copas – o cartão de Amor. ‘Ela vai ter um grande amor na vida dela’, previu, mas eu estava prestando mais atenção à imagem do cartão. Parecia com a Copa do Mortal…

Com a Taça Mortal escondida em segurança no retrato que eu havia pintado para Dorotéia, o qual ela havia escondido em seu santuário, eu me senti mais calma. Calma o suficiente para o momento em Luke bateu à nossa porta, olhando como se tivesse dormido na rua por semanas, e eu não o ter mandado embora imediatamente. Ele tinha chegado tão longe, e eu tinha perdido muito dele. Deixei-o dormir no sofá, e na parte da manhã ele ainda estava lá, e você estava sentada a seus pés enquanto ele lhe mostrava alguns simples jogo com cartas – um jogo Shadowhunter, algo que eu não tinha visto desde que eu tinha deixado Idris. Era como se ele sempre estivesse lá conosco, como se pertencesse desde sempre. Eu não poderia pedir para ele ir…

Luke tinha reprovado quando eu lhe disse o que eu tinha pedido para Magnus fazer com as suas memórias, mas foi a única questão em que ele nunca poderia ser se intrometer. Ponderei que ele não sabia toda a verdade, e que se ele fizesse, ele teria concordado comigo. Agora eu sei que eu estava errada. Luke sempre foi alguém que acreditou na verdade, não importa o quão cruel e impiedosa, e ele queria que a tivesse.

Pelo menos você tem isso agora – e se você me odeia agora, pelo menos vai ser por causa da verdade e não por causa de mentiras. E pelo menos você sabe agora que eu sempre amei você e você sempre foi a coisa mais importante do mundo para mim. Naquela noite, quando Valentine e seus demônios invadiram nosso apartamento, olhando para a Taça, eu mal tinha tempo para tomar a poção que Ragnor Fell havia me dado antes que fosse tarde demais – mas eu esperei, apenas o tempo suficiente para que eu pudesse chamá-lo e dizer que eu te amei. Tudo o que já me aconteceu em Idris, tudo que Valentine já fez para mim, valeu a pena porque eu tinha você.

Há mais uma coisa que eu tenho para te dizer. Magnus me contou sobre Jace, e o que aconteceu com você em Renwick, e que seu pai disse que não. Eu preciso te dizer agora que ele estava mentindo. Que o que você acredita ser verdade sobre você e seu irmão não é a verdade.

Depois que eu tomei a poção, Valentine tentou de tudo para me acordar, mas nada funcionou. Eu não podia me mover ou falar, mas eu estava consciente, por vezes, de pessoas entrando e saindo da sala. Pangborn e Blackwell chegaram a zombar de mim, embora nunca me tocaram. E às vezes Valentine vinha e sentava ao lado da minha cama e falava comigo.

Ele falou para mim do jeito que as almas dos mortos no inferno de Dante diziam a verdade de suas vidas, porque achavam que ele nunca voltaria ao mundo para traí-los. Eu acho que ele estava apenas aliviado por ter alguém para conversar, como eu já havia feito, derramando tudo em meu coração para Ragnor Fell.

Ele me contou como tinha pensado, quando ele se casou comigo que iríamos enfrentar o mundo juntos, unidos contra a Clave e os Acordos. Ele me disse que quando Jonathan nasceu, ele percebeu que tinha perdido a mim, que eu iria odiá-lo para sempre pelo o que ele tinha feito. Mas um verdadeiro guerreiro está preparado para sacrificar tudo, até mesmo sua esposa. Mesmo a sua família. Assim, Valentine acredita.

Após o nascimento de Jonathan, Valentine tinha suspeitas que eu me recusaria a ter mais filhos. E isso foi uma pena, segundo ele, porque ele tinha imaginado nossos filhos como um exército de Shadowhunters superiores – feitas dessa maneira por ele. Ele sabia que não podia forçar-me a ter um filho eu não queria, então ele virou as suas atenções para Céline Herondale. Ela era jovem, dedicada, impressionante. Quando ela engravidou, ele lhe deu as misturas para beber, assim como tinha feito comigo, alegando que elas eram poções feitas por um bruxo para promover a saúde do seu bebê. Ela pegou a droga, o pó, as poções que ele lhe dava. Ela estava totalmente confiante.

E então aconteceu algo que Valentine não esperava. Em um ataque a um ninho de vampiros, Estevão foi morto. E Céline – impressionante, emocional, facilmente influenciável Céline – bebeu um frasco de veneno e morreu.

Você pensaria que teria sido o fim de tudo. Mas Valentine sabia que o que tinha feito tinha mudado a criança dentro de Céline e ele tinha de saber. Então Valentine tomou Hodge e foi para a Cidade dos Ossos na calada da noite.

Ele entrou no mausoléu do Herondale e arrombou o caixão da Céline. E então, usando a lâmina afiada de sua faca kindjal, ele a cortou e tirou o bebê ainda vivo de seu corpo morto.

Qualquer outra criança teria morrido quando sua mãe morreu. Mas Valentine estava dando a Céline doses regulares de sangue de Ituriel. O sangue do céu, puro e concentrado, e devido ao seu efeito, por algum milagre, o bebê ainda estava vivo.

Ele trouxe o filho de volta para nossa casa naquela noite, a noite que um bebê estava chorando me acordou do sono e desci para encontrar o anjo preso na adega dos Waylands com o bebê aos seus pés. Pela manhã, Valentine havia dado o menino à Hodge com instruções para levá-lo para a casa de Valentine fora de Brocelind, e para mantê-lo saudável. Hodge como babá! – Mas ele fez isso, e comunicava à Valentine que a criança parecia prosperar.

A Revolta só veio alguns meses depois. Eu já te disse daquela noite terrível. Depois de Michael, Valentine abateu Wayland e seu filho e deixou seus corpos para queimarem junto com os corpos de meus pais nas ruínas de nossa casa, ele pegou o nosso Jonathan e fugiu para a casa em Broceliand.

Durante um ano ele se escondeu lá fora e levou os dois filhos juntos – o próprio filho e seu tenente, a criança parte demônio e a outra que era parcialmente anjo. Mas enquanto a criança anjo se desenvolvia como um bebê normal, o seu próprio filho, o filho do demônio, cresceu a um ritmo sobrenatural. Na época em que ele tinha dois anos de idade, ele era do tamanho de uma criança de seis anos de idade humana, e tinha a força de um homem adulto. E ele odiava seu irmão adotivo de pequeno porte. Várias vezes ele tentou matá-lo e a criança foi salva apenas pela intervenção de Valentine. Eventualmente, Valentine sabia que algo teria de ser feito.

Ele estava ansioso para voltar a uma vida mais ativa, em um local próximo à Idris. Para um lugar onde ele pudesse se reunir com seus antigos seguidores, homens como Pangborn e Blackwell – para um lugar onde ele já não estava tão bem escondido. Ele assumiu a identidade de Michael Wayland e voltou com o filho de Stephen Herondale para a mansão da família Wayland.

Por que não trazer o seu próprio filho com ele, você poderia perguntar? Porque o seu filho agora parecia um velho de seis anos, e Valentine sabia que não havia nenhuma maneira que o menino pudesse ser convincente sobre em ser o filho de Wayland – e isso foi muito importante para ele mais tarde, o menino ser capaz de convencer os que tinham conhecido Michael que este era seu filho. E assim ele levou o filho louro de Stephen Herondale e pequeno para a mansão Wayland, e viveu também com o seu próprio filho na casa fora Brocelind.

A criança tinha um nome agora – o nome de Michael Wayland. Jonathan Wayland. Como estava muito confuso em chamar duas crianças pelo o mesmo nome, Valentine começou a chamar a criança por um apelido.

Ele a chamou de Jace…