Um pequeno conto sobre o primeiro beijo/primeir vez de Kieran e Mark. Acontece antes de qualquer evento de “Dama da Meia Noite”, então não tem nenhum spoiler. Se Kieran/Mark não é seu ship, apesar de esse texto ser Canon, não há nada aqui que você precise desesperadamente saber, então sinta-se livre para não ler!

Em “Dama da meia-noite”, é indicado que Kieran beijou Mark primeiro, aqui Mark pensa que ele beijou Kieran primeiro. Não é tanto uma contradição como um comentário sobre a inconstância da memória.

À noite eles dormiram juntos enrolados sob o cobertor de Kieran, feito de um tecido grosso que estava sempre quente. Numa noite, eles pararam no topo de uma colina, num lugar verde e ao norte. Havia uma lápide de pedras coroando a colina, algo construído por mundanos há milhares de anos. Mark encostou contra um dos lados da lápide e olhou ao longe do país verde, revestido de prata no escuro, para o mar distante. O mar, em todo lugar, ele pensou, é sempre o mesmo, o mesmo mar que quebra contra a costa do lugar que ele pensou ser sua casa…

Do topo da Mynydd Mawr, se pode ver o Mar Irlandês. Em algum lugar do outro lado desse oceano, Mark pensou, estava o país onde ele cresceu, e mais além na Costa Oeste estava Los Angeles, onde seus irmãos e irmãs viviam.

O cume da montanha era coberto de grama verde rasteira, e a encosta era recoberta de seixos até embaixo, deixando a visão ainda mais verde – uma miscelânea de tons de verde marcada pelas linhas acinzentadas dos muros de pedras das fazendas. Lança do Vento, cavalo de Kieran, estava beliscando a grama na beira da montanha, enquanto a montaria de Mark tinha vagado para longe em busca de algo para se animar, o que Mark duvidava que fosse achar nesse canto tranqüilo dos Wales.

Nuvens corriam pelo céu, baixas e cinzas, prometendo um aguaceiro. Mark olhou para Kieran, que estava trabalhando em armar um abrigo para eles. Ele tinha amarrado duas capas – capas da Caçada Selvagem eram feitas de um duro material fibroso, impermeável à chuva – sobre uma parte semi-caída da lápide de pedras.

Mark o observou enquanto ele espalhava outra capa por dentro das pedras, sobre a grama e o monte de terra. Seus gestos eram típicos de fadas: econômicos e graciosos. Na cinzenta luz da chuva, sua pele parecia diáfana e prateada, sobressaindo os finos ossos da face, das mãos. Quando ele piscava, seus cílios preto-azulados espalhavam luz.

Assim como as de Mark, suas roupas eram quentes e surradas; havia buracos em sua camisa de linho através dos quais Mark podia captar tentadores vislumbres de pele. Ele sentiu as bochechas ficarem quentes. Ele não sabia porque havia pensado nisso, ou porque estava olhando para Kieran dessa maneira: Kieran era seu amigo, isso era tudo. E um tipo esquisito e imprevisível de amigo, pra ser sincero. Ele era frequentemente lembrado que o status de Kieran como príncipe da corte fazia a vida dos dois na Caçada mais fácil – se ele estivesse sozinho, não seria permitido a ele se separar do grupo principal e acampar nessa colina à noite. Seria requerido que ele ficasse na relva com o restante da Caçada e os duendes, piskies e seres sem nomes locais. Mas o desejo de Kieran por privacidade foi respeitado, tanto quanto a Caçada respeita qualquer coisa.
Kieran era mal-humorado, apesar disso, seu temperamento mudava tão frequentemente quanto a cor de seus cabelos. Ele era como a água que sua mãe nixie vivia – por vezes doce e generosa, outras dura e tempestuosa. Não que Mark o culpasse por ser infeliz na Caçada, pois Kieran não tinha deixado uma família amorosa para trás como Mark.

“Vem pra cá”, Kieran esticou a mão pra fora. “Ou você pretende ficar ensopado com a chuva?”

“Eu não me importaria com um banho.” A pele de Mark tinha acabado de ser receber os primeiros pingos de chuva.

“Você já está limpo o suficiente,” Kieran disse: Mark supôs que fosse verdade; eles dois se banharam no lago Cwellyn mais cedo naquele dia. Mark amava observar Kieran nadando; dava pra ver a fada-aquática em seu sangue pela forma como ele se movia debaixo da superfície, rápido e suave como uma lontra, ou como emergia para sacudir gotas prateadas de seus cabelos.

O céu caiu sobre eles, e Mark correu para se jogar no pequeno abrigo, sob o tapete de capas. Era um espaço maior do que ele esperava, e Kieran tinha acendido uma pequena fogueira na extremidade do pequeno retângulo. A fumaça subia por uma fenda nas rochas. Mark podia sentir a umidade da terra através do cobertor, mas as capas mantiveram a chuva do lado de fora.

“Eu acho que aqui já foi uma pira,” disse Kieran olhando em volta. “Onde eles enterravam os mortos.”

Mark deu de ombros. Kieran lhe deu um olhar curioso. Fadas achavam a morte algo estranho, porque apenas acontecia quando elas tinham centenas de anos de idade. Morte em batalha era diferente: respeitável e não enfadonha. Elas não tinham um conceito de “mórbido”.

Mark se deitou de costas no cobertor e cruzou as mãos sobre a barriga. Ele podia sentir sua pulsação acima do estômago, logo abaixo das costelas. Era um sentimento que ele associava a fome, mas Kieran e ele haviam comido mais cedo naquele dia, e havia pão na sacola de Lança do Vento.

“Você está bem?” No escuro, os olhos de Kieran eram ambos prateados, a luz refletindo neles como espelhos. Seu cabelo estava embaraçado, na altura do queixo; ele mesmo cortou usando lascas de um espelho, não muito tempo atrás. Mark ansiou tocá-lo pra sentir se era tão espesso e macio como aparentava.

Ele precisava parar de ter esses pensamentos em relação à Kieran. Ele já havia visto Kieran beijar tanto meninos quanto meninas nas festas, e às vezes fazia mais que beijar. Mas não era essa a questão. Kieran era um príncipe e Mark um mestiço de Caçador de Sombras. Até mesmo um príncipe na Caçada Selvagem iria olhar torto para alguém com sangue humano. Às vezes ele se perguntava se Kieran o via como uma espécie de mascote ou amuleto da sorte, alguém habilidoso e divertido de se ter por perto: ele frequentemente ria das manias humanas de Mark e como ele ficava intrigado – mesmo após tanto tempo – com os costumes das fadas.

Kieran deitou ao lado de Mark. Por um momento, eles respiraram em um silêncio compassado. Mas estava difícil para Mark descansar perto de Kieran; ele estava muito consciente do outro garoto, da sua temperatura corporal, sua presença, o leve roçar de seus cabelos nos ombros de Mark quando ele virava a cabeça. Ele se remexia desconfortável, um calor aumentando aos poucos em seu ventre.

“Você não vai conseguir ver as estrelas hoje a noite,” Kieran falou. “As nuvens vão cobri-las.”

Kieran sabia do estranho costume de Mark. Toda noite, enquanto ele pegava no sono, ele procurava as seis estrelas mais brilhante no céu e dava a elas os nomes de seus irmãos e irmãs: Helen, Julian, Tiberius, Livia, Drusilla, Octavian. Estrelas diferentes brilhavam em pontos e climas distintos; ele achava que jamais havia escolhido as mesmas seis estrelas duas vezes.

Estou aqui, vivo no mesmo mundo que vocês, minha família, ele poderia pensar, traçando linhas invisíveis entre as estrelas. Com o tempo passando para eles, às vezes ponderava se Tavvy já amarrava os sapatos sozinho agora, se a voz de Julian engrossou, se Livvy já dominara o sabre, Dru ainda ama luzes coloridas? Helen e Aline estavam felizes? Ele se lembrava de quando se conheceram na Itália, durante toda aquela confusão; quão delirante de amor Helen estava quando ela veio em casa pela primeira vez.

Mas havia outras coisas que nublavam seus pensamentos de vez em quando, memórias que aos poucos iam perdendo detalhes. A música que Ty gostava – era clássica, mas qual era mesmo sua peça favorita de Bach? Mark já soubera um dia. E talvez tenha mudado. Era Dru quem amava filmes ou Livvy? Julian pintava com tinta a óleo ou aquarela?

“Meu Mark,” Kieran disse. Ele havia se ajeitado nos seus ombros e olhava para Mark de um ângulo estranho. “Diga-me o que te perturba.”

Mark se arrepiou. Isso sempre acontecia quando Kieran o chamava desse jeito. Havia um toque de carinho que ele suspeitava que era apenas a forma de falar das fadas: Kieran estava identificando Mark como o seu amigo e não alguém com o mesmo nome. Fadas eram bem singulares em relação a nomes, de qualquer maneira, já que elas possuíam um nome que todos os chamavam e também seus verdadeiros nomes, que concedia poder sobre elas. Saber o verdadeiro nome de uma fada era algo íntimo e poderoso.

Mark colocou o braço atrás da cabeça. A chuva havia se intensificado: ele podia ouvir as gotas caindo sobre o material das capas acima deles. “Memórias me perturbam”, ele respondeu, “e imaginar se minha família se esquecerá de mim.”

Kieran traçou um dedo pelo peito de Mark, parando sobre seu coração. Mark quase parou de respirar. Não significava nada, ele lembrou a si mesmo. Fadas não tinham noção de espaço pessoal.

“Ninguém iria se esquecer de você,” disse Kieran calmamente. “Você não esquece aqueles que ama. Eu me lembro do rosto da minha mãe ainda. E não existe coração mais amoroso do que o seu”.

“E, no entanto, às vezes acho que seria melhor se eu esquecesse,” disse Mark, em voz baixa. E tais pensamentos não vieram sem culpa. “Para eles, para mim. Nunca mais irei voltar.”

“Ninguém pode saber o futuro,” disse Kieran, sentando-se com uma força surpreendente. “O seu exílio pode acabar. A clemência vem em muitas formas – um rei mais generoso e gentil teria levado você para sua Corte há muito tempo. Se eu tivesse o poder que um príncipe deveria ter…”

Mark mudou sua posição e se sentou, mas Kieran já tinha parado de falar. Sua mão era um punho cerrado em seu colo, e sua cabeça estava inclinada. Era incomum para ele falar do fato de que ele era um príncipe do mundo das Cortes, já que, como exilado, seu poder não existia ali.

“Kieran –” Mark começou, mas ficou claro que Kieran ficou angustiado, e isso foi incomum o suficiente para parar Mark. Ele raramente viu Kieran mostrar raiva ou tristeza, especialmente depois de seus primeiros dias na Caçada; ele permaneceu controlado, não mostrando nada aos outros Caçadores.

“Deveríamos dormir,” disse Kieran, depois de uma longa pausa. “Nós devemos levantar cedo amanhã se quisermos encontrar os outros”.

Mark se deitou de costas, e Kieran ficou ao lado dele, de costas para ele. Mark curvou-se e ficou o mais próximo de Kieran que conseguiu – eles tinham dormido juntos assim em inúmeras noites, compartilhando o calor de seus corpos. Mas Mark ficou chateado com a angústia de Kieran e não queria acrescentar mais nada pressionando atenção que ele poderia não querer. Mark se preparou para se colocar o quão perto de Kieran podia sem tocá-lo, com um de seus braços sob sua cabeça, a outra mão esticada para descansar apenas um milímetro dos cabelos de Kieran. Ele não queria admitir que estava esperando que talvez, durante a noite, quem o vendo passasse pelo o espaço dentro do pequeno abrigo, os fios pudessem passar pelos dedos de Mark, em algo como uma carícia.

Mas ele fez.

As mãos de Mark estavam presas, e ele estava gritando. Os Crepusculares estavam diante dele, Sebastian Morgenstern na liderança: um mar escarlate, cobrindo o mundo em sangue. Sua família estava diante de Sebastian, de joelhos – Helen e Julian, Ty e Livvy, Dru e Tavvy. Sebastian girou a Espada Mortal, cortando o peito de Julian. Seu irmão deslizou para o chão, e quando Mark viu sua expressão agonizante, um pedido em seus olhos – Ajude-me, Mark, ajude-me
“Mark. Mark!” Mark estava sentado ereto na escuridão, e havia mãos em seus ombros. “Mark, era um sonho, o glamour da mente, nada mais.”

Mark ofegou no ar, aromatizado por chuva e sujeira. Não havia sangue, nem crepusculares, nem Sebastian. Ele estava no abrigo com Kieran, e havia chuva sobre eles. “Minha família –”

Kieran empurrou o cabelo de Mark para trás com um cuidado que teria atordoado a Caçada. Mark se inclinou para receber a carícia sem pensar: ele estava ciente das mãos de Kieran, tão gentis contra sua pele. Como todas as fadas, Kieran não tinha calos; As pontas de seus dedos eram como asas macias. Mark inclinou-se para o toque, enquanto Kieran movia-se suavemente para acariciar seus ombros, com os dedos deslizando sobre os rasgos em sua camisa.

“Suas cicatrizes se curaram bem,” disse Kieran; Alguns meses antes, Mark tinha sido chicoteado por membros da Caçada, irritados pelo governo dos Caçadores de Sombras.

Mark se afastou ligeiramente. “Mas elas ainda são feias –”

“Nada em você é feio”, disse Kieran, e por ele não poder mentir, Mark sabia que ele queria dizer isso. Seu coração parecia se contrair, enviando uma onda de sangue e calor por todo seu corpo.

Em todo o seu tempo na Caçada, havia apenas Kieran para dissipar seu desespero, transmutar sua tristeza, curar seu coração. Ele teria se inclinado para Kieran, sem saber exatamente o que ele queria dizer: não era o movimento rápido e elegante que ele queria que fosse; os lábios deles se juntaram calorosamente, e suas mãos subiram para acariciar os cabelos de Kieran, que era tão suave quanto sempre imaginava.

As mãos de Kieran apertaram fortemente os ombros de Mark – surpresa, aborrecimento, Mark não conseguiu adivinhar; ele estava muito horrorizado consigo mesmo. Ele se afastou de Kieran rapidamente.

“Desculpe,” disse ele. “Me desculpe.”

Kieran ergueu a mão para tocar a boca, colocando as pontas dos dedos contra os lábios. “Mas Mark –”

Ele não terminou. Mark, queimando com humilhação, passou por ele. Derrubando as pedras na entrada do abrigo, ele mergulhou na tempestade.

A chuva era semelhante a agulhas caindo, levada para todos os lados pelo vento forte. Mark cambaleou um pouco, deslizando sobre a grama úmida fora do abrigo.

Ele se sentiu imediatamente tolo. O céu era uma névoa cinzenta e ele podia ver pouco ao redor dele: sujeira, grama verde, a sombra de Lança do Vento um pouco longe. O vento o arrepiou. E como ele encararia Kieran de novo? Ele era um Caçador de Sombras, deveria saber perfeitamente que fugir nunca resolveu nada.

Além disso, onde ele ia dormir?

Ele estava prestes a enfrentar o abrigo novamente, com humilhação ou sem humilhação, quando ouviu um gemido distante. Seu sangue esfriou. Seu cavalo. Era íngreme lá, instável com pedras e cascalhos, escorregadios agora com chuva. Seu cavalo poderia ter caído e estar caído no penhasco com uma perna quebrada.

Esquecendo seu próprio sofrimento pessoal por um momento, Mark caminhou até a beira do topo da montanha e olhou para baixo. Chuva e sombras. Um trovão atravessou o ar e ele pensou que ouviu outro gemido em seguida; caindo sob as mãos e joelhos, ele avançou por um caminho estreito que imaginava que era geralmente usado apenas por cabras.

Nada ainda. Ele fez uma pausa para recuperar o fôlego. Talvez se ele caísse da montanha, ele seria salvo do constrangimento de explicar a Kieran o motivo pelo qual o tinha beijado.

Ele levantou-se, pressionando-se contra o penhasco. Ele estava de pé em uma borda larga, com a névoa e o verde da península de Lleyn espalhados por baixo dele. A distância, ele podia ver a água do Afon Menai, agitada e cinza. A visão da água do mar sempre era dolorosa para ele, fazendo-o lembrar da visão do Instituto de Los Angeles.

A saudade de sua família veio em Mark selvagemente, junto com uma nova dor: E se ele havia afastado Kieran? Ele havia determinado muito tempo atrás que valeria a pena manter Kieran como um amigo mesmo que Mark não tivesse nenhum sentimento profundo por ele. Além de Gwyn, Kieran havia sido o único a lhe mostrar um pouco de gentileza na caçada, e Gwyn só poderia lhe ser gentil até o ponto em que outros caçadores não pensassem que existisse uma parcialidade injusta. Mas Kieran – Kieran havia segurado Mark após choros ou quando ferido. Havia lhe dado água e colocado cobertores sobre seus ombros. Havia separado porções de comida para ele. E mais do que qualquer um desses gestos, Kieran havia conversado com Mark e ouvido; uma pessoa não percebe quanto se perde quando ninguém fala com você como se você fosse uma pessoa com coisas dignas de se falar até que muito tempo tenha se passado até que o desespero se torna tão intenso que você começaria a conversar com pedras e árvores. Kieran havia devolvido a Mark sua humanidade por meio da graça do afeto comum, e agora Mark não sabia como poderia viver sem isso.

Ele poderia ir agora, ele decidiu, e se desculpar com Kieran. Isso seria a coisa certa a se fazer, a única coisa a se fazer, a única forma de salvar as coisas.

Ele escalou o caminho e escorregou na terra molhada, ele caiu e deslizou vários metros, chocando-se forte contra uma pedra. Em pé, ele limpou a lama de suas roupas e percebeu duas coisas: uma, que ele podia ver seu cavalo idiota, comendo grama a vários metros de distância, parecendo imperturbável com o tempo. A segunda era que Kieran estava a poucos metros dele: de alguma forma, ele voltou para o abrigo, embora ele não soubesse como.

“Mark!” , Disse Kieran. Sua voz soou rouca, provavelmente por causa do vento. Ele olhou com os olhos arregalados, os cabelos escuros recém-curtos e a cor profunda e negra que este se tornava quando ele estava chateado. “Mark, onde você estava?”

“Eu fui procurar meu cavalo”, disse Mark. “Quero dizer, ah, não de inicio. Eu fui porque –” Ele suspirou, deixando as mãos caírem ao seu lado. “Desculpe, Kieran. Não pretendia fazer o que fiz.”

Os olhos de Kieran se estreitaram. “Você não pretendia fazer o quê?”

Mark enxugou a chuva dos seus olhos. “Eu preferiria não dizer.”

“Os seres humanos”, disse Kieran, com surpreendente veemência, “Pensando que se eles não falam as palavras, eles podem desfazer o passado. Diga-me, Mark. Diga-me do que você se arrepende.”

“Beijado você”, disse Mark. “Se for algo que você não queria, então me arrependo.”

Kieran ficou imóvel como uma estátua, olhando para ele. Ele já estava encharcado, suas roupas esticadas nele. “E se fosse algo que eu queria?”

Mark ergueu a cabeça. As palavras eram como chamas individuais, iluminando faíscas incrédulas ao longo de suas terminações nervosas. “Então eu não me arrependo,” ele disse com uma voz firme. “Então, é o melhor que aconteceu comigo desde que entrei na Caçada e os primeiros segundos em eu não sei quantos anos, que eu fiquei feliz.”

As palavras pareceram eletrificar Kieran. Ele quase tropeçou chegando até Mark pelo caminho. Quando chegou até ele, ele puxou Mark para seus braços, seus dedos passando pelos cabelos molhado de Mark. “Por todos os deuses, Mark”, ele disse com uma voz trêmula. “Como você pode não saber?

Mark não disse nada; ele estava surpreso demais. Kieran estava passando as mãos sobre o cabelo de Mark, o rosto dele, como se Mark fosse um tesouro que havia se perdido e então, quando toda a esperança desapareceu, retornou, e Kieran estava examinando para ver se ainda estava inteiro. “Você está bem”, ele disse, finalmente, o tom da voz dele. “Você não está ferido”.

“Claro”, disse Mark, tão tranquilizador quanto podia.

Os olhos negros e prateados de Kieran brilhavam. “Quando você correu para a tempestade, pensei apenas em quão perigoso Mynydd Mawr é, quantos caíram para suas mortes aqui, e como caso alguma coisa acontecesse com você, Mark, como eu mesmo morreria. Você é insuportavelmente precioso para mim “.

“Como amigo?” , Mark disse, completamente atordoado – Kieran estava segurando-o, e tocava-o, meio frenético e meio adorando. Não era possível. Kieran não poderia se sentir assim por ele.

“Mark.” A voz de Kieran falhou. “Peço-lhe, pare de ser obtuso, ou eu também posso saltar da montanha”.

“Mas –” Mark protestou, e com um gemido, Kieran o beijou.

Desta vez, Mark deixou-se cair de cabeça no beijo, como se ele realmente estivesse caindo da montanha, no mar. Os lábios de Kieran sobre os dele eram firmes e doces e ele tinha gosto de fumaça e água da chuva. Ele soltou um gemido suave quando Mark separou seus próprios lábios e o calor onde suas bocas se encostavam fundidas pareceu multiplicar.

Mark nunca tinha beijado ninguém antes desta noite, não de verdade – houve toques furtivos rápidos nas rodas de dança durante as musicas, mas, em alguma parte de sua mente, ele tinha pensado estar guardando seu primeiro beijo. E ele estava feliz por isso, agora, porque ele estava tonto com o prazer doloroso do coração, a quase dor de uma fome desesperada que finalmente estava sendo saciada.

Foi Kieran quem se afastou primeiro, embora apenas uma distância suficiente para segurar o rosto de Mark em suas mãos e dizer com admiração: “Meu Mark. O coração do meu afeto. Como você não sabia?”

“Você é um príncipe,” disse Mark. “Eu sou – nada. Não sou nobre, nem membro das cortes, nem qualquer coisa. Mesmo agora, não posso acreditar que você realmente possa se importar comigo – no entanto,” ele acrescentou, apressadamente, “Se o desejo por si só é o que você tem para oferecer, eu aceitarei .”

“Eu desejo você”, disse Kieran, e havia uma escuridão em seus olhos que fez Mark tremer. “Mas não é tudo o que sinto. Se fosse, eu teria feito algo sobre isso há muito tempo.”

“Por que você não fez?” , Mark disse. “Você poderia me ter só pedindo – a qualquer hora ou momento. Sou eu que estou passando dos limites, não você. “

Kieran balançou a cabeça. “Mark, você é um prisioneiro das fadas,” ele disse, e havia um desespero em sua voz. “Nós o mantemos acorrentado à Caçada! Você teria tido motivos para me odiar e a todos os outros como eu. Eu não pude imaginar que você poderia sentir por mim uma sombra do que eu sinto por você.”

“Não foi você que me acorrentou,” disse Mark. “Foi a Clave, meu próprio povo, que me deixou aqui. Eu sei quem me traiu, Kieran; Eu conheço aqueles em quem eu não confio, e eles nunca usaram o seu rosto.”

“Muitos não conseguiriam fazer esse julgamento,” disse Kieran.

Mark roçou a parte de trás de seus dedos na bochecha de Kieran. O príncipe estremeceu. “Muitos me olhariam e veriam apenas um Caçador de Sombras e um agente da Paz Fria.”

“Eu olho para você e vejo o firme companheiro de meus dias e noites.” Kieran falou em um sussurro; seu cabelo preto azulado molhado colado em suas bochechas e pescoço. “Eu amaria você mesmo se você não me amasse: eu te amei desde que eu conheci você. Eu amei você todo esse tempo, acreditando que você nunca poderia me amar de volta. Te amei sem esperança ou expectativa.”

Mark abaixou a mão para segurar a frente da camisa de Kieran. “Me ame, então,” disse ele, com uma voz áspera. “Mostre-me.”

Uma chama escura acendeu nos olhos de Kieran; Ele colocou as mãos ao redor da parte de trás da cabeça de Mark e o manteve no lugar enquanto ele se inclinava para explorar sua boca completamente, fazendo Mark ofegar: ele sugou o lábio inferior de Mark, provocou os cantos de sua boca, atacou a boca de Mark com longos golpes de sua língua que fizeram com que Mark pressionasse o seu corpo impotente contra Kieran, querendo mais. Ele estava com a pele molhada de chuva e tremendo, mas não se importava. Ele não sentia nada além de Kieran e do calor de seu corpo e da sensualidade tortuosa de sua boca.

Foi Kieran quem os separou, finalmente, Kieran que pegou Mark pelo pulso e puxou-o de volta para o abrigo. Eles rastejaram sob o abrigo, onde o fogo queimou e agora era somente brasas cintilantes. Eles se ajoelharam na sujeira e se beijaram freneticamente, rasgando as roupas um do outro. O tecido úmido rasgou e foi descartado, e quando ambos estavam despidos, caíram de costas entre o emaranhado de capas e tecidos e se beijaram até que Mark estivesse bêbado com isso: beijos longos e lentos, como as águas negras das correntes da Terra Faerie que faziam os humanos esquecer. Eles não falaram, exceto uma vez:

“Você já fez?” Kieran perguntou, parcialmente nas sombras.

“Não,” disse Mark. “Com ninguém.”

Kieran pausou, a mão esticada sobre o peito de Mark. Ele era lindo assim, à luz do fogo, pele pálida e cabelos escuros como um esboço de Michelangelo em caneta e tinta. “Na Caçada, nossos corpos nos trazem apenas dor,” disse ele. “A agonia da fome e a dor do cansaço e dos chicotes. Deixe eu te mostrar agora o milagre que um corpo pode ser.”

Mark assentiu e Kieran foi trabalhar com as suas mãos e sua boca. Ele estava sem pressa em sua intensidade; Mark não tinha percebido que alguma coisa poderia ser tão áspera e tão suave ao mesmo tempo. Kieran o tocou com tanto cuidado que ele imaginou que, onde as mãos de Kieran foram, uma estela passou com runas de cura, alisando suas cicatrizes, apagando a dor que se lembrava.

Ele atraiu o prazer do fundo do corpo de Mark, empurrando-o lentamente, como uma bandeira que se desenrolava. A respiração de Mark se tornou rápida e depois mais rápida. Ele foi tocar Kieran, querendo devolver algo do que estava recebendo, e foi quase desfeito pelo forte suspiro de prazer de Kieran. Com a sensação do corpo de Kieran sob as mãos: a pele lisa e fina como a seda, a angularidade dos ossos, a sua intensa sensibilidade, sensível ao toque mais leve de Mark. Ele já estava tremendo quando Mark acariciou seu corpo, lambeu e chupou sua pele: finalmente ele gritou e arrastou Mark para debaixo dele, se apoiando com os cotovelos sobre Mark.

Seus olhos estavam vidrados, sem foco: Mark sentiu uma sensação de orgulho intenso, que ele poderia fazer um Príncipe Faerie se sentir assim. O orgulho só durou um momento: Kieran sorriu imoralmente e balançou os quadris de uma maneira que atirou fogo nas veias de Mark e tudo desapareceu. Mark apertou Kieran: eles estavam pressionados peito a peito e coxa a coxa e quando o príncipe deslizou a mão entre seus corpos e começou a acariciá-los juntos, foi o prazer físico mais puro que Mark conheceu desde que se juntou à Caçada. Todo o resto foi levado para fora de sua mente, todas as complicações e todas as perdas se foram com a maravilhosa realização de que seu corpo era mais do que um instrumento que trazia dor ou duras privações. Era também capaz de maravilhas.

As mãos e os dedos de Kieran eram como fogo, fogo que causava uma alegria indescritível. Mark fechou os olhos, seu corpo se arqueou impotente para o do príncipe. Kieran também estava ofegante, seu corpo tremendo, e cada tremor trouxe mais fricção e mais prazer até Mark pensar que ele poderia morrer disso. Ele se arqueou para prender o rosto de Kieran entre suas mãos e o beijou, profundo e intenso, e o beijo pareceu acabar com a última resistência do príncipe: Kieran sentiu no mesmo momento que Mark, ambos tremendo e gemendo um nos braços um do outro.

Mais tarde, Mark não se lembraria do que tinha exclamado ou sussurrado naquele momento, mas ele não se esqueceria das palavras de Kieran, saindo dos lábios do príncipe quando ele se afundou no abraço de Mark, pois essa não seria a última vez que Mark as ouviria.

“Você nunca será nada para mim, Mark Blackthorn,” disse Kieran. “Pois você é tudo que eu amo na terra e sob o céu.”

Depois, eles se deitaram nos braços um do outro, Mark com a cabeça no ombro de Kieran, e Mark disse a Kieran que ele estava certo, que as estrelas não podiam ser vistas, mesmo através das lacunas na capa acima deles.

“Conte os brasões no fogo,” disse Kieran, os dedos nos cabelos de Mark. “Dê a eles nomes que você considera valiosos.”

E Mark fez, embora, no final, sua voz estivesse cheia de sono; ele se deixou levar, e pela primeira vez em muitos anos vagando, foi sem um último pensamento de tristeza ou de dor, mas apenas de amor, e como ofuscou as estrelas.

[Traduzido por Equipe IdrisBR. Dê os créditos. Não reproduza sem autorização.]

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